Ménopause

Auparavant, on parlait de «retour d’âge» ou «d’âge critique», puis la ménopause fut perçue comme une maladie dont la femme devait en recevoir le traitement. Dans les années 70, les mouvements féministes amènent leur vision d’un phénomène naturel qui est vécu, par la plupart des femmes, sans difficulté.

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Définition

La ménopause est un phénomène physiologique naturel au même titre que la naissance, la puberté et les menstruations. Elle se caractérise par l’arrêt de la fonction ovarienne et la cessation du cycle menstruel. La ménopause se divise en trois phases. En premier lieu, la périménopause consiste en la période variant de un à huit ans pendant laquelle la majorité des manifestations apparaîtront. Ensuite, la ménopause survient lorsque la femme n’a pas eu de menstruation pendant douze mois consécutifs. Puis, la postménopause est caractérisée par l’adaptation du corps aux différents changements survenus aux phases précédentes et à la diminution des manifestations. L’âge moyen de la ménopause est de 51 ans. On parlera de ménopause précoce lorsque la femme est âgée de 39 ans et moins et de ménopause tardive à partir de 57 ans. L’ablation des ovaires amènera la femme à vivre une ménopause, peu importe son âge. De plus, certains éléments peuvent induire une ménopause précoce, tels qu’une maladie, le tabagisme, un traitement de chimiothérapie et l’hérédité.

Dans le corps

Le cycle menstruel est régit par des modifications des niveaux d’hormones qui circulent dans le corps de la femme. Les principales hormones responsables des phases du cycle menstruel sont les œstrogènes et la progestérone. Elles sont principalement sécrétées par les ovaires et en petite quantité par les glandes surrénales. Pour plus d’informations sur le cycle menstruel, consultez la section cycle menstruel. Au cours de la périménopause, l’ovulation devient plus irrégulière. La majorité des femmes (environ 80%) connaîtront des variations dans leur cycle menstruel pendant cette phase et elles demeurent dans la possibilité de devenir enceinte. C’est souvent durant cette période qu’apparaissent la majorité des manifestations de la ménopause. Lors de la ménopause, les ovaires cessent la libération d’ovule, diminuent leur production d’œstrogène et cessent celle de la progestérone. Par contre, les glandes surrénales continuent leur production de ces deux hormones féminines, en petite quantité dans le corps. De plus, les ovaires ainsi que les glandes surrénales produisent des hormones androgènes, dont la production diminue d’environ 50% lors de la ménopause. 

On estime qu'environ :

  • 10 à 15 % des femmes auront une «ménopause cadeau», c'est-à-dire qu'elles n'auront pratiquement aucun malaise associé
  • 10 à 20 % des femmes auront une ménopause qui peut être qualifiée de très difficile
  • 70 à 80 % des femmes ressentiront des manifestations faibles ou modérées.

Manifestations

Bien que la ménopause se vive universellement, les manifestations qui y sont rattachées ainsi que leur durée et leur intensité varient d’une femme à l’autre. Les manifestations survenant au cours de la ménopause peuvent être physiques et/ou psychologiques et d’autres surviennent principalement en lien avec l’avancement en âge de la femme et non directement liées avec la ménopause.

En voici un résumé :

  • Les bouffées de chaleur sont vécues principalement au cou, au visage et à la poitrine. Lorsqu’elles surviennent pendant la nuit, ce sont des sueurs nocturnes.
  • L’insomnie peut amener un épuisement physique et mental, puis occasionner des sautes d’humeur et de l’irritabilité.
  • L’irrégularité menstruelle consiste en des cycles plus longs ou plus courts ou encore à des menstruations peu ou plus abondantes.
  • Les parois vaginales ainsi que les grandes et petites lèvres s’amincissent et deviennent moins élastiques.
  • La lubrification vaginale est plus lente et moins abondante.
  • Il y a présence de palpitations cardiaques.
  • Il y a des troubles de la mémoire et de la concentration.
  • Une détresse psychologique : l’adaptation aux changements ne s’effectue pas de la même manière pour chaque femme.
  • Une baisse de tonus musculaire générale peut se manifester par : un affaissement des seins; un prolapsus; de l’incontinence urinaire; une diminution de la force des muscles pubo-coccygiens; une élévation de l’utérus plus lente et moins haute lors de l’excitation et une diminution de l’intensité de l’orgasme.
  • L’ostéoporose amenant une perte de la densité osseuse rend les os plus fragile et la femme devient plus à risque de fractures.
  • Le nouveau ratio entre hormones féminines et masculines amène une répartition plus masculine des tissus adipeux et l’apparition d’une pilosité sur des régions du corps où c’est habituellement glabre.
  • Ces manifestations peuvent influencer l’estime de soi et l’image corporelle de la femme.

Lors de la ménopause, la femme ne perd pas sa capacité à avoir de multiples orgasmes et le clitoris demeure le même, gardant sa constitution de tissus érectiles et sa sensibilité au toucher. La femme vivant avec les manifestations de la périménopause ou la femme ménopausée, peut être amenée à une réflexion individuelle sur ses besoins et ses valeurs en matière de sexualité. Une meilleure connaissance de soi favorise la prise de décision et incite à l’action. Il ne faut pas oubliez que la ménopause est peut-être la fin de la vie reproductive, mais certainement pas la fin de la vie active et sexuelle!

Quelques trucs

Il existe quelques astuces à intégrer au quotidien pour mieux vivre avec les manifestations de la ménopause et éventuellement, diminuer leur impact sur la sexualité de la femme. Ici présentées sous forme de tableau, des habitudes de vie permettant que cette étape naturelle se déroule avec le moins de désagrément que possible.

Comportements

Effets attendus

Éviter la consommation d’excitants (café, chocolat, thé, boissons gazeuses, etc.) Réduire les bouffées de chaleur, les troubles du sommeil, les risques d’incontinence et d’ostéoporose
Pratiquer des techniques de relaxation (bain chaud, tisane, yoga, lait chaud, etc.) Diminuer le stress et les risques de palpitations cardiaques
L’activité physique (bicyclette, jogging, relation sexuelle, etc.) Amener une sensation d’euphorie Diminuer le stress et l’anxiété
Exercices de Kegel (travailler les muscles pubo-coccygiens) Aider à la lubrification vaginale Réduire les risques d’incontinence
Habitudes alimentaires (soya, noix, légumineuses, poissons, etc.) Réduire les bouffées de chaleur Améliorer l’humeur et la santé des os Aider à la lubrification vaginale Réduire les risques de maladies cardio-vasculaires
Suppléments (vitamines E, D et calcium) Réduire les bouffées de chaleur Diminuer les risques d’ostéoporose

Il existe un traitement hormonal de substitution (THS) qui utilise des hormones synthétiques dans le but de rééquilibrer le niveau d’hormone dans l’organisme de la femme. Cette hormonothérapie permet de diminuer les manifestations de la ménopause. Elle est présentée sous différentes formes : timbre cutané, comprimé, anneau vaginale, injection intramusculaire, gel topique ou crème vaginale. Ce traitement est indiqué pour soulager les manifestations de la ménopause et prévenir les risques d’ostéoporose. Ce n’est pas toutes les femmes qui auront recours à ce traitement, il est conseillé d’en parler avec son médecin afin de prendre une décision éclairée.

Sexualité & ménopause

La sexualité, la sensualité et le besoin d’aimer et d’être aimé ne s’évaporent pas avec l’âge! Le soulagement des manifestations de la ménopause par ces diverses habitudes de vie, peut améliorer la vie sexuelle de la femme. Des alternatives permettent une adaptation et une continuité de la vie sexuelle pendant et après la ménopause. Il faut savoir identifier et accepter les changements de la maturation sexuelle du corps et adapter sa sexualité en fonction de ces changements. La sexualité ne consiste pas seulement en ce que nous faisons, ou comment nous le faisons, elle comprend notre façon de penser, nos sentiments et notre comportement. Il s’agit d’une partie importante de la vie et de l’appréciation de la vie. À la ménopause, certaines femmes vont vivre un épanouissement de leur sexualité, en voyant que la fécondation n’est plus possible, une certaine liberté sexuelle s’installe. D’autres cesseront toutes formes de sexualité, seules ou en couple. D’autres encore devront davantage user d’adaptation face à ces multiples changements. La ménopause peut alors devenir une étape de redécouverte de son corps et de ses capacités érotiques et sensuelles. Il existe différents moyens d’explorer sa sensualité. Voir, entendre, sentir, toucher, goûter, ces sens composent la sensualité et enrichissent les comportements sexuels. L’utilisation des cinq sens aide à se reconnecter avec son corps et avec celui de l’autre, d’une manière différente pour chacun. Les femmes désirant continuer de vivre leur sexualité peuvent le faire avec quelques adaptations dans leurs pratiques sexuelles.

  • Adaptation de ses positions sexuelles pour réduire les risques de blessures
  • Les touchers seront plus directs lors d’une stimulation génitale
  • Utilisation d’un lubrifiant lors d’une relation sexuelle ou de la salive lors d’une relation orale-génitale
  • Prendre son temps, le corps ne réagit pas aussi vite qu’auparavant
  • Utilisation de jeux ou de jouets érotiques

Sexualité & maladies

Au cours de la période de la ménopause et du vieillissement normal, certaines personnes peuvent vivre une maladie et/ou devoir prendre certains médicaments. Ce changement dans la vie d’une personne peut également amener une altération de sa vie sexuelle. Voici un tableau résumé des effets sur la sexualité de certaines maladies, puis de certains médicaments.

Maladies

Effets sur la sexualité

Diabète

Un mauvais contrôle de sa glycémie peut amener la femme à vivre une infection vaginale à levure et même des complications se traduisant par un trouble de la lubrification.

Hypertension artérielle

La pression présente dans les vaisseaux sanguins peut provoquer une modification au niveau de l’excitation, soit dans le gonflement des lèvres et de l’érection du clitoris.

Cancer

(sein, utérus, ovaires)

Il peut y avoir une diminution du désir sexuel ainsi qu’une modification dans la perception de soi. La majorité des effets peuvent être reliés aux différents traitements.

Maladies cardiaques

S’il y a présence de caillots dans le sang, il peut y avoir des difficultés au niveau de l’érection du clitoris et du gonflement des lèvres. L’infarctus est rarement consécutif à un acte sexuel.

Ostéoporose

La diminution de la densité osseuse peut amener une peur de toutes activités physiques, telle que la sexualité.

Arthrite & Rhumatisme

La personne peut ressentir de la douleur, de la fatigue ainsi qu’une limitation des articulations, ce qui peut diminuer la fréquence des relations sexuelles. Le syndrome de Sjögrenpeut être associé et provoquer une sécheresse vaginale.

Asthme

Les personnes asthmatiques doivent souvent limiter la durée et la fréquence des activités sexuelles.

Sclérose en plaque

La femme peut avoir de la difficulté à réagir aux stimuli de par l’atteinte possible au système nerveux.

Incontinence urinaire

La fragilisation du périnée ou la contraction de la vessie peut amener une perte d’urine. L’effet est davantage émotif : honte, gêne, incompréhension, désarroi, etc.

Descente d’organes (Prolapsus)

La femme peut ressentir de la douleur lors d’une pénétration, avoir peur de la réaction de son partenaire ainsi que vivre une perte de confiance en soi.

 

Médicaments

Effets sur la sexualité

Antihistaminiques

Leur effet dépresseur peut diminuer l’intérêt sexuel et pris en forte dose, leur effet anticholinergique peut rendre une érection difficile.

Antihypertenseurs

Ils peuvent amener une diminution du désir sexuel, de l’excitation ainsi que de l’orgasme.

Anxiolytiques

À forte dose, ils peuvent affecter la réponse sexuelle au niveau du désir, de l’excitation et de l’orgasme. Contrairement à une dose moindre, ils peuvent réduire les effets de l’anxiété sur la sexualité.

Antidépresseurs

En dehors de l’effet de la dépression elle-même, ces médicaments peuvent rendre difficile l’érection, l’éjaculation et la lubrification. Il peut également avoir une baisse de libido et une éjaculation retardée.

Tranquillisants & hypnotiques

Leur effet sédatif peut amoindrir les sensations stimulantes qui aident lors de l’excitation.

 

 

Références